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Japón sigue encendiendo sus nucleares, a pesar de las erupciones volcánicas

October 01, 2014

Las erupciones de los volcanes en Japón no son un motivo suficiente para que el gobierno japonés contemple la posibilidad de parar la puesta en funcionamiento de la central nuclear de Sendai. El Monte Ontake, cuya erupción imprevista ha causado la muerte de 30 personas y decenas de heridos, se encuentra en una zona volcánica separada. Además este tipo de erupción (accionada por vapor) es extremadamente difícil de predecir.

Opositores a la reanudación nuclear, que se manifestaron el domingo pasado en Kagoshima, en la isla de Kyushu, donde se encuentra la planta nuclear de Sendai, explican que “Nadie sabe cuándo habrá otro desastre natural, un terremotos o un tsunami. El hecho de que no podían predecir la erupción del Monte Ontake lo destaca”, dijo Yoshitaka Mukohara, uno de los organizadores de la manifestación. El Monte Sakurajima, un volcán situado a 50 km de la planta, experimenta cientos de erupciones menores cada año.

Manifestación antinuclear Japón por William Veerbeek

Manifestación antinuclear Japón por William Veerbeek

Japón cerró todos sus reactores nucleares a raíz de la catástrofe de Fukushima. La Autoridad de Regulación Nuclear (NRA) aceptó el reinicio de la central de Sendai, ya que consideran que el peligro de mayor actividad volcánica en la zona durante la vida útil del reactor es insignificante.

Los planes para traer de nuevo en línea de las centrales nucleares causan protestas entre muchos japoneses, que siguen siendo temerosos de la tecnología nuclear. El gobierno insiste en que los riesgos son pequeños y que los reactores son necesarios para proporcionar energía más barata a la nación asiática con dificultades económicas, que solía depender de la energía nuclear para una gran parte de su producción de electricidad antes de la catástrofe de Fukushima.

Vía | RT

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¿Por qué nos resistimos a las energías alternativas?

September 14, 2014

Es una realidad que las energías alternativas presentan varios problemas de diversa índole que han impedido su mayor aceptación social, pero resulta claramente obvio que los combustibles fósiles representan inclusive mayores problemas de contaminación para el planeta. ¿Entonces por qué nos negamos al cambio?

No existen las tecnologías completamente sostenibles porque si nos ponemos estrictos todo proceso tecnológico implica la modificación del medioambiente, por muy mínimo que sea este. Claro que construir paneles fotovoltaicos, aerogeneradores e hidroturbinas contamina, pero son intentos por contaminar menos y eso debe contar.

Energías renovables, ¿solución o mito?

Analizando la situación desde el punto de vista de consumidor final comprendo que no es sencillo pasarse al lado de las energías alternativas porque los precios aún no son accesibles para todos, y las legislaciones políticas vigentes tampoco es que fomenten mucho el cambio, algo que deberían hacer con programas y subsidios.

Pero una vez que analizo todo el contexto me doy cuenta de que la resistencia al cambio hacia las energías renovables está establecida por los intereses económicos de las grandes empresas que explotan los combustibles fósiles. Una parte de mi se niega a creer que tengan tanto poder político, social y económico, pero ser ingenuos a estas alturas sería ser un necio que no quiere apreciar la realidad tal como es.

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Baterías que se cargan en segundos, ¿una realidad?

September 10, 2014

Ah, las baterías, como odio las baterías. No las odio de la misma manera en que odio los cables, pero no se escapan de mis recriminaciones. Y estoy seguro que no soy el único que espera con ansia la llegada de una nueva generación de baterías. Por suerte paso parte de mi día en la oficina, pero si no fuese así seguro que sería un buscador incansable de contactos para recargar mis baterías.

Pero los expertos indican que una nueva generación de baterías no llegará sino hasta 2020, por lo que habrá que sufrir algunos años más, ¿o quizá no? Resulta que en fechas recientes un proyecto lanzado en Kickstarter ha dado mucho de que hablar, generando un gran escepticismo pero a la vez un halo de esperanza. Se trata de unas baterías que se pueden recargar en 30 segundos. La cifra asombra y por eso no extraña la falta de fe de muchos.

¿La nueva superbateria?

Detras de dicho proyecto está Shawn West, quien estaba recaudando fondos para fabricar baterías AAA, AA, C y D que pudiesen recargarse prácticamente al instante. Y digo que estaba recaudando fondos porque la campaña ha terminado, muy positivamente porque ha logrado recaudar el dinero que requiere para continuar con su desarrollo. ¿Estamos ante la nueva revolución tecnológica o se trata de un proyecto sin futuro?

A grandes rasgos estas nuevas baterías dispondrían de un capacitor de ión-litio que almacenaría la energía eléctrica, y que sustituiría a las sustancias químicas que cumplen esa función en las baterías tradicionales. Eso si, la teoría indica que estas baterías que se cargarían en muy poco tiempo también se descargarían bastante rápido, pero West ha dicho que encontró la solución para solventar este problema.

Vía | Unocero

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Los puntos de recarga de Madrid, ¿funcionan o no funcionan?

September 08, 2014

Mientras que unos dicen que los puntos de recarga de Madrid están fuera de servicio otros dicen que están siendo reparados rápidamente. Lo cierto es que cuando visité Madrid esto de los vehículos eléctricos apenas estaba comenzando y lógico, no había puntos de recarga por ningún lado. No puedo saber con certeza cual es la situación actual de los puntos de recarga en la capital española, pero de una cosa si estoy muy seguro: los puntos de recarga son vitales para el uso de los vehículos eléctricos.

Pienso que existe una correlación entre los puntos de recarga de una ciudad y los vehículos eléctricos que circulan en la misma, aunque no estoy muy seguro de ello. Lo que si puedo asegurar es que si yo tuviera un vehículo eléctrico me gustaría por supuesto que hubiese muchos puntos de recarga disponibles, para el caso de que se me haya olvidado recargar el vehículo en casa por la noche o que se haya ido la luz, porque no me gustaría quedarme varado por falta de energía en las baterías.

Punto de carga eléctrica en Madrid

La cuestión con los puntos de recarga es que al ubicarse en la vía pública sufren desperfectos por muchos motivos, incluidos accidentes viales y vandalismo. Entonces las empresas encargadas de los mismos deben responder rápidamente a cualquier problema que se presente para solucionarlo. En principio parece que no tienen los recursos para repararlos inmediatamente, y quiero pensar que es así más que el hecho de que no les da apuración tener un punto de recarga menos.

Pero ya pensándolo bien creo que si los puntos de recarga no se reparan inmediatamente también resulta muy preocupante, pues esa falta de recursos para hacerlo podría estar indicando problemas mayores al interior de las empresas responsables. Aunque bueno, habría que hacer un análisis sobre si se reparan inmediatamente las luminarias en mal estado, o los señalamientos viales, o las cabinas telefónicas, o las paradas de autobús, porque quizá solo estamos viendo lo mismo de siempre.

Puntos de carga eléctrica

Vía | Motorpasión Futuro | Foro Coches Eléctricos

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No se consigue crear el muro de hielo de Fukushima

August 25, 2014

Cuando se produce una catástrofe, como en Fukushima, lo más importante es tener un plan de actuación. Cosas que se estudian en un master de gestión ambiental, y hay que evitar a toda costa la improvisación, que puede ocasionar más problemas que soluciones. Con esto no quiero decir que la Tokyo Electric Power Co. no tuviese un plan de actuación, pero esta claro que se han visto desbordados.

En su intento por frenar el vertido de agua contaminada al mar, TEPCO pretendía construir un muro de hielo. El lugar seleccionado es una sección del túnel subterráneo que se utilizaba para llevar los cables a la sala de turbinas del reactor 2. Una vez congelado el muro, TEPCO esperaba poder bombear con mayor facilidad el agua radiactiva acumulada.

Expertos IAEA  en Fukushima

Expertos IAEA en Fukushima por IAEA Imagebank

Pero la temperatura no ha bajado lo suficiente para conseguir congelar la sección, a pesar de la utilización de grandes cantidades de líquido refrigerante, según ha reconocido la Autoridad de Regulación Nuclear. TEPCO planea el uso de un relleno para la parte no congelada de la sección, que permita facilitar la congelación de esta.

El túnel subterráneo se estima para contener entre 5.000 y 6.000 toneladas de agua altamente radiactiva que se originó en el edificio de turbinas del reactor 2. Los expertos creen que parte del agua se está filtrando en el suelo.

Vía | Japantimes

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El Atlántico absorbe el calor del calentamiento global

August 23, 2014

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La desaceleración del calentamiento de la superficie terrestre en los últimos 15 años ha dejado perplejos a los científicos; hasta ahora, cuando han encontrado una explicación. Se debe a que el calor se queda ‘encerrado’ en las profundidades del océano Atlántico y de los [...]

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Cómo la planta solar de Ivanpah “resuelve” el problema de la muerte de aves

August 21, 2014

Hace unos meses hablábamos de que en la gran central solar de torre de concentración de Ivanpah estaban muriendo aves que morían quemadas al sobrevolar la planta. Los ingenieros que dirigen la planta, que seguro que estudiaron algún MBA, como este Executive MBA Online, no paran de buscar soluciones para evitar la muerte de estos animales.

La principal “solución” que por ahora han encontrado consiste en donar una ingente cantidad de dinero para esterilizar gatos, que son la primera causa de muerte de aves a nivel mundial. 1,8 millones de dólares serán donados con este fin, y aunque no resuelve el problema, a nivel global esperan “mantener” la población de aves.

Ivanpah

Pero en favor de la empresa hay que decir que esta no es la única vía para reducir el impacto de esta central solar. Están trabajando en varios focos diferentes, como dispositivos para evitar que se posen allí, sistemas disuasorios acústicos y por iluminación LED… En total, la  Ivanpah Solar Electric Generating System lleva gastado más de 25 millones para proteger a las aves locales y a la tortuga del desierto, que también habita la zona.

De este modo, mientras que la solución de esterilización y castración de los gatos puede parecer un poco … poco impresionante, la empresa realmente está prestando una atención seria al problema.

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Calentadores de piscina caseros, recoge energía del sol

August 15, 2014

No hay nada mejor que una piscina en verano, pero cuando la temperatura empieza a bajar puede que no nos apetezca tanto meternos en esa fría piscina. Poner un sistema para mantener el agua caliente puede salir excesivamente caro, además de ser un gran desperdicio de energía. Por suerte, makezine ha dado con una forma sencilla de conseguir calentadores solares para piscinas que pueden llegar a producir en torno a 0,14 kWh, cada uno. Puede no parecer mucho, pero fabrícate 10 de ellos y déjalos ahí todo el verano, ya verás como notas la diferencia.

calentadores de piscina caseros

Todo lo que necesitas para empezar haciendo estos calentadores de piscina estilo nenúfares son aros de hulahop, un rollo de polietileno negro, unas tenazas, una pistola de soldadura ligeramente modificada, una cuchilla afilada y algo de tiempo.

Ten en cuenta que un solo calentador no marcará una gran diferencia, pero si haces unos cuantos el coste de fabricación será muy bajo, y con su potencial de producción y aislamiento es posible se amorticen rápidamente, y puedas alargar la temporada de baños en tu piscina.

Vía │ CleanThecnica

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Las cajas de cambios tendrán oportunidades en los eléctricos

August 07, 2014

Hace tan solo unos años las cajas de cambios no se contemplaban para ser utilizadas en los vehículos eléctricos, pues al parecer no había necesidad de ellas. Y digo al parecer porque ahora resulta que si parece que tendrían oportunidad en los eléctricos, ya que con su utilización se aumentaría hasta en un 15% la autonomía de las baterías. Por otro lado, habría que darle mantenimiento y eso puede aumentar los costos de los eléctricos.

Así que  los fabricantes de vehículos eléctricos se encuentran con una decisión importante en frente: o mantienen a los vehículos eléctricos lo más simples posible aunque esto conlleve menos autonomía o instalan cajas de velocidades con las cuales exprimir un poco más las baterías aunque implique aumentar costos de producción y mantenimiento, Como ves no se trata de una decisión que haya que tomar tan a la ligera.

Caja de cambios de 4 velocidades

La idea es introducir cajas de entre dos y cuatro velocidades para propiciar que el motor eléctrico siempre trabaje a las menores revoluciones posibles, de modo que la exigencia a las baterías sea mucho menor. Esto no sería necesario si las baterías actuales ofrecieran mejores prestaciones, pero como no es así y como la nueva generación de baterías estará lista por allá de 2020 entonces hay que tomar medidas ahora.

¿Dónde está el problema principal de introducir cajas de cambios en los vehículos eléctricos? Es muy sencillo, las cajas de velocidades se descomponen con relativamente más frecuencia que todos los componentes de los vehículos eléctricos juntos, y su mantenimiento no es económico. Por esta razón algunos potenciales compradores de eléctricos podrían escapar, sobre todo aquellos que solo se mueven en ciudad y no requieren de gran autonomía.

Vía | ALT1040

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España apuesta todo por el petróleo (de nuevo)

August 02, 2014

Hace ya varios años España se deslumbró con el auge de energías renovables que estaban empezando a mostrar algunas naciones, entre ellas Alemania, razón por la cual decidió también dar rienda suelta a estas tecnologías. Hace apenas unos cuantos años el gran apoyo a las energías alternativas, entre ellas la solar y la eólica, hacía pensar que realmente España estaba decidida a disminuir el uso de hidrocarburos. Hoy la realidad es completamente distinta.

Todo comenzó a ir mal cuando se redujeron drásticamente las subvenciones a las energías alternativas, pero es justo ahora que nos hacemos a la idea de que el apoyo a los hidrocarburos a vuelto a recobrar su antiguo auge. ¿Qué fue lo que sucedió? Muchos sectores de la población se mostraban realmente entusiastas por el uso de energías renovables. ¿Por qué el cambio tan drástico? ¿España se declaró incapaz de continuar y decidió regresar a lo de antes?

Repsol cerca de Cuba

Sin duda la disminución de las subvenciones molestaron a muchos, pero se trató de la punta del iceberg. Ahora ya conocemos de que iba este asunto: el gobierno le da la espalda a todo lo que implique energías renovables para echar adelante nuevamente la industria nacional de hidrocarburos. Para muestra un botón: en la zona de las Islas Canarias hay mucho petróleo y un consorcio liderado por Repsol quiere extraerlo.

¿De cuánto estamos hablando? Se trata de un proyecto de 7.500 millones de dólares, en un yacimiento que según las primeras estimaciones podría contener 2.200 millones de barriles de petróleo, y que cuando esté en operación podría producir 110.000 barriles diarios, cantidad suficiente para cubrir el 10% del consumo nacional. 10% puede parecer poco, pero considerando que el país importa actualmente 99% del petróleo que requiere entonces no parece tan poco.

Por supuesto que las autoridades respaldan su actuar en el hecho de que esta inversión ayudaría a disminuir el peso de la crisis actual. Si, podría ser una necesidad pero no una razón válida para quitar todo tipo de apoyo a las renovables. No se trata de apostar el todo por el todo a una sola tecnología o en algún momento se verán las consecuencias de tan lamentable decisión.

Vía | Cronista

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